Трам-тарарам в монастыре, анонсированный ранее / Любовь Федорова

Трам-тарарам в монастыре, анонсированный ранее

Автор: Любовь Федорова

"Путешествие на запад"  https://author.today/work/32936

* * *

 По узкой каменной лесенке они спустились из склепа в пустую и темную погребальную камеру, а из нее по земляному коридору добрались до нижнего храма. Вынутым из рукава ключом Айгел Край отпер двери крипты. По пути, придерживая одной рукой Края за шиворот, другой Джел ощупывал на поясе свой пиротехнический арсенал: один светляк, один громовник и два разрушителя. Его беспокоила погоня, где-то за спиной уже по-деловому гремевшая воротцами склепа. Впрочем, он решил предпринимать какие-либо устрашающие действия только в качестве ответных мер, а на него пока никто не делал попытки напасть.

    Неприятный слабый запах, перепутать который с каким-то другим Джелу было бы трудно, пропитывал застоявшийся воздух крипты. Джел удержал Айгела Края на пороге и жестом велел остановиться Скею. Он взял из руки Края лампу и поднял ее повыше. Крипта находилась под алтарной частью храма и по размерам была не очень велика; пространство ее разделяло множество расставленных без всякого видимого порядка колонн. Сюда действительно были собраны золото и дорогая утварь. Неяркий свет лампы выхватил из темноты груды прикрытых мешковиной золотых и серебряных сосудов и светильников; припорошенные тонкой пылью, давно не тронутые слитки золота лежали на полу и на могильных плитах; блестели разноцветные каменья старинных книжных окладов, а посередине стоял царский трон, и потемневшие от старости жемчужный венец с посохом лежали на нем. В блеске всего этого великолепия ничем не выделялись драгоценности несколько иного рода: коричневые, тщательно увязанные и облитые воском небольшие тючки возле одной из подпирающих своды колонн.

    - Так, - произнес Скей, понюхав воздух. - И что же это такое?

    - Обыкновенная контрабанда, - пожал плечами Джел и встряхнул Айгела Края за воротник. - Сукин ты сын, что же ты делаешь? Ведь за торговлю пьяным грибом смертная казнь полагается.

    Край съежился в его руках и ничего не ответил. Джел, впрочем, и не ждал, что он что-то скажет. Он подтолкнул Края вперед, и они вошли в крипту. Джел сказал:

    - Скей, времени у нас не больше, чем обычно. Ты лучше меня знаешь, что здесь где лежит. Найди быстрее ключ и принеси его мне, а я тут покараулю.

    Перебираясь через груды ценностей, Скей напрямик устремился к дальней стене.

    Джел оставил дверь открытой настежь, рассчитывая услышать шаги, если кто-то приблизится, и отошел с Краем немного в сторону. Через минуту послышался голос Скея:

    - Их тут семь.

    - Бери тот, который настоящий, - велел ему Джел.

    Последовала пауза.

    - А какой? - спросил, наконец, Скей.

    Крепче ухватив Айгела Края за шиворот, Джел, в обход сокровищ, поволок его к Скею.

    Hа резном каменном поставце стояло восемь хрустальных коробочек. Одна была пустой, внутри других играли искорками света семь неразличимых на первый взгляд ключей. Джел, не подумав, отдал лампу Краю и полез за сканером в карман. Тут же Айгел Край бросил лампу на пол, уцепился за тяжелый поставец и вывернулся в накрывшей их тьме из своей верхней одежды, которая так и осталась у Джела в руке. Под гулкими сводами прозвучал хруст давленого стекла, удаляющийся в сторону топот, глухой удар, невнятный возглас, а затем - уже осторожные шаги.

    Скей прошипел про себя какое-то ругательство и потопал за Краем следом. Джелу же на минуту не стало до всего этого никакого дела. Испытывая своеобразный священный трепет, он осторожно вытащил из коробочки единственный настоящий ключ, на уголках которого подрагивали бледные капли света, и убрал в свой футляр. Айгел Край перед ним провинился, поэтому, чем связываться с дублированием ключей, Джел решил присвоить себе оригинал.

    Умноженное эхом "трам-тарарам-тарарам" катящегося по каменному полу металлического блюда отвлекло его от приятных мыслей о почти что достигнутой цели. Пора было зажечь в крипте свет. Но тут у него неожиданно возникла проблема. Он не мог определить на ощупь, где светляк, а где громовник. Один был оранжевый, другой зеленый - как их отличить в темноте? Джел сделал шаг от поставца, наступил на брошенную одежду Края, и остался стоять, держа в каждой руке по одинаковому шарику.

    Из кромешного мрака послышался голос Скея:

    - Зачем ты это делаешь, Айгел? Ведь так ты можешь попасть в беду.

    Насмешливый ответ Края прозвучал где-то недалеко:

    - А ты что, будешь теперь восстанавливать справедливость? Наивный человек. Если ты собираешься остаться в Энлене, учись смотреть на вещи с двух сторон. Я живу так не потому, что хочу, а потому, что вынужден.

    - Не потому что вынужден, а потому, что совесть твоя не упряма! Как же подписанные тобой монастырские правила? Как же монашеский устав?

    Край хихикнул.

    - Правила - это слова. Попробуй словами накормить триста человек и починить обвалившуюся стену. Правила писаны в помощь, но не в смерть.

    Оба голоса постепенно перемещались в сторону выхода из крипты.

    - Как не стыдно тебе так говорить! - возмутился Скей. - В прежние времена, как бы трудно ни приходилось, никто здесь не становился рабом легкой наживы!

    - Приехав из богатого и сытого Таргена, тебе легко учить меня, как мне тут жить и кем становиться, - ядовито отвечал Край. - Уж ты-то знаешь наверняка, как все тут устроить лучше. И чем дальше ты находишься от места событий, тем проще тебе знать, как лучше. Но в Таргене не жрут по весне озерный ил с голодухи. Там, где есть достаток - там и просвещение, и настоящая свобода, и простор для совершенствования духа, и выбор пути там легок и приятен. А ты попробуй-ка, выбери здесь!

    - Дал бы я тебе по роже, да не имею права руки пачкать! - рявкнул взбешенный Скей.

    Чувствуя, что упускает время, Джел в конце концов отчаялся найти хоть какие-то различия, решил положиться на удачу, крикнул в темноту:

    - Скей, заткни на всякий случай уши! - и подбросил вверх тот шарик, который держал в правой руке.

    Ударившись о потолок, светляк рассыпал сноп искр и закружился, осветив крипту неярким оранжево-красным светом.

    Из-за колонны у самого входа выскочил Айгел Край и исчез в темном зеве коридора. Скей бросился было за ним, но в проходе раздался треск ломаемого дерева, и оттуда лавиной посыпались земля и щебень. Скей притормозил перед стремительно растущим завалом и в сердцах бросил на пол золотой кувшин с тонким горлышком, который держал в руке как дубинку.

    - Умник хренов! - со злостью произнес он. - Мне, видишь ли, жилось в Таргене лучше, чем ему здесь! А не пороли его кнутом, как последнего каторжника? А трупы из чумных бараков ему в Хираконе ему жечь не приходилось? А...

    - Скей, - позвал его Джел. - Здесь есть еще какой-нибудь выход?

    Скей осекся. Он показал на кучу земли перед собой:

    - Вот выход. Этот говнюк поймал нас в ловушку, как мышей. Теперь он будет ждать, пока мы здесь издохнем.

    Джел повернулся к Скею спиной и подошел к стене, которую видел перед собой.

    - Ну, Скей, что за скулеж такой, - проговорил он, окидывая взглядом грубую каменную кладку. - Да, Айгел Край сделал нам козью морду. Так мы ему сейчас долг вернем...

    Скей в это время исподлобья наблюдал зигзаги и петли, которые выписывал под потолком светляк. Похоже было, что в возможность сделать ответную козью морду Айгелу Краю ему не очень-то верилось.

    В показавшемся ему ненадежным месте Джел поднажал на участок стены плечом и быстро отскочил в сторону, чтобы не получить по голове вывалившимися камнями, которые кроме паутины ничто вместе не держало.

    - А ты говорил, здесь нет выхода, - укорил он Скея.

    - Это выход из крипты, но еще не вход в храм, - мрачно ответил Скей. - С наружной стороны все устроено надежно, я же проверял.

    - Думаешь, какая-то стена меня теперь остановит? - спросил Джел.

    Скей развел руками.

  


* * *


Порыв ветра погасил свечной огарок у Джела в руке. Они со Скеем выбрались на заваленный снегом дворик, выломав для этого ставень в одном из северных приделов храма. Никаких дорог тут проложено не было, идти пришлось прямо по сугробам. Они обогнули пустующее темное здание больницы и по шаткой лестнице внутри сторожевой башни поднялись на стену. Метель не прекратилась, но ветер немного утих. Сквозь его вой уже можно было слышать не только друг друга, но и скрип флюгера на башне. Слабо светились облака, и непроглядного мрака, - такого, как в крипте или запертом на ночь храме, - вокруг уже не было.

    - Я думаю, здесь можно спрыгнуть вниз, - сказал Скею Джел, выглянув в бойницу. - Высота небольшая, а снегу внизу намело много.

    Скей воспринял это, как должное. Он кивнул.

    - Прощайте, кир Александр, - сказал он.

    Джел повернулся к нему зрячим глазом и внимательно окинул взглядом с ног до головы.

    - Что значит - прощайте? - спросил он. - Ты разве остаешься?

    - А... - Скей открыл рот и снова закрыл его. Он, явно, не понял, какую альтернативу ему предлагают.

    - Ты не боишься остаться с Айгелом Краем под одной крышей после всего, что мы тут начудили? - переспросил Джел.

    Скей категорически помотал головой.

    - Он не посмеет убить меня здесь. В стенах обители запрещено пролитие крови. Зато там, снаружи, руки у него будут развязаны.

    - Насколько я понимаю, его и здесь ничто не удержит, - хмыкнул Джел. - Раз им начато такое дело, останавливаться на полдороги для него самого - смерть. Знаешь, сколько стоит то, что спрятано у Края в крипте? За эти деньги можно прикончить не один десяток таких, как ты и как я.

    Скей потер ладонью лоб, потом указал в сторону слабых огоньков в глубине обители, что просвечивали сквозь мечущуюся снежную круговерть.

    - Все равно. Его мне недостойно бояться, - твердо объявил он. - Он поместил в назначенные быть святыней стены требище нечистого. Если он не прав, значит, прав я, а, раз прав я, значит, Единый поможет мне, а не ему. И, если я его не остановлю, кто сделает это?

    - Не знаю, - медленно сказал Джел. - Наверное, можно будет что-нибудь придумать...

    Он пристально глядел на эти самые огоньки. Он ясно видел, что они приближаются. Скей проследил за его взглядом и замер. Вскоре порыв ветра бросил в их сторону крик: "Воры! Воры! Собак скорее выпускайте!"

    - Прыгай вниз, Скей, - потребовал Джел.

    Скей сунулся в щель бойницы, через которую ему с трудом, но можно было протиснуться, и тут же повернул обратно.

    - Не могу, - сказал он.

    - Почему?

    - Мой долг - остаться.

    Джел рассердился.

    - Ты шутишь, что ли? Я, значит, побегу добывать Лунный Камень, а тебя тут в это время скормят собакам? Сейчас не время мне доказывать свое упрямство!

    Внизу кричали:

    - Туда, туда! Вот следы! Они пошли туда!

    Джел схватил Скея за одежду и начал выталкивать через бойницу со словами:

    - Спасайся, безголовый! Наступит время - зло само себя погубит!

  Скей цеплялся желтыми когтями за обледенелые камни и выворачивал назад голову.

    - Я высоты боюсь! - наконец, заорал он.

    Джел чуть не взвыл с досады. Окна второго этажа в доме настоятеля и то помещались выше над землей.

    Из башни показался свет. Кто-то с факелом в руках уже выбирался наверх.

    - Стой! Стой! - закричал им человек оттуда. - Стой, кому говорят! Там высоко!

    Скей на долю мгновения зазевался, и Джелу удалось впихнуть его в бойницу. Он хорошим пинком отправил Скея за пределы обители, стены которой тот так боялся покидать, потом перебежал к следующей и спрыгнул вниз сам, бросив на то место, где сражался со Скеем, громовник.

 Когда он выкарабкался из сугроба, в который ушел чуть не с головой, громовник взорвался у кого-то под ногами. Джел кубарем скатился по снежному склону и бросился по ледяной глади озера вслед за Скеем, удиравшим из монастыря во все лопатки.

    Грохот, треск, тревожные вибрирующие вопли, издаваемые громовником, многоголосую собачью истерику и большой набатный колокол монастыря не могла заглушить никакая метель и никакой ветер. Дикая какофония разносилась на много лиг вокруг по долине Джан Джаяла.

  Джел догнал Скея только возле высокого, почти чистого от снега берега острова, где красноглазый в панике метался среди камней в поисках тропинки наверх. Джел схватил Скея за откинутый, полный снега капюшон, развернул и посадил на лед. Он с трудом выговорил:

    - Скей... Я не могу так быстро бегать, сердце болит. Ты уж как-нибудь... соразмеряй свои возможности с моими.

    Скей с полминуты смотрел на него, выдыхая клубы пара, словно загнанная лошадь, потом пробормотал:

   - Простите... кир Александр.

    - Собаки, - напомнил Джел. - Нам надо наверх.

    Тропинка нашлась тут же, она была всего лишь в тридцати шагах в стороне. По покрытой коркой льда замерзшей глине приходилось идти на четвереньках, цепляясь пальцами за ничтожные выступы и ямки. Но подъем им удался легко: Скея гнало вперед отчаяние, Джела - нетерпение. Джел взобрался на обрыв вслед за Скеем, и встал рядом с ним на краю. Им была здесь подготовлена встреча. Около десятка согбенных фигур - кто с посохом, кто с суковатой палкой, кто вовсе с костылями, - укутанных от снега и холода в темные лохмотья, обступили их полукругом.

    Джел сжал в ладони свой последний разрушитель. Становиться у него поперек дороги сейчас не дозволено было никому. Он отстранил Скея рукой и сделал шаг вперед.

    - Зачем ты пришел сюда ночью, маленький брат? - спросил его скрипучий старческий голос одного из рваных капюшонов.

    - Я пришел, чтобы забрать свое, - проговорил Джел, чувствуя, как его колотит от внутреннего напряжения. Он уважал старость, но долго объясняться тут не был намерен.

    - Что привело тебя на наш остров?

    Джел сделал по направлению к своей цели еще один шаг.

    - Судьба, - коротко сказал он.

    - А почему так шумно в обители?

    Джел даже улыбнулся.

    - Эргр Айгел Край прятал в крипте под храмом пьяный гриб, и вот - скрытое явилось миру.

    Отшельники начали медленно расступаться.

    - Что ж, всякий волен испытывать свою судьбу, как ему нравится, - проскрипел рваный капюшон, освобождая Джелу дорогу. - Мы никому не мешаем. Но не сможем и помочь, если что-то случится не так, как вы ждете. Ступайте, за чем пришли. Господь наш с нами...

    - И воля Его среди нас, - полушепотом откликнулся Скей, глядя в просвет деревьев поверх их голов туда, куда вела вытоптанная в снегу тропинка.

    Джел вынул из футляра восьмиконечный Ключ На Небеса и пошел вперед.

 

187

14 комментариев, по

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

Ника Ракитина
#

Правила писаны в помощь, но не в смерть.

Золотые слова.

 раскрыть ветвь  5
Любовь Федорова автор
#

Но "заставь дурака богу молиться", тем не менее, все еще актуально. 

 раскрыть ветвь  4
Miraria
#

А я вот гадаю второй день, что же прятали в крипте вашего автобиографичного монастыря...

 раскрыть ветвь  7
Любовь Федорова автор
#

Так пьяный гриб же. Там прямым текстом написано.

 раскрыть ветвь  6
Написать комментарий
67K 226 379
Наверх Вниз