С Новым Годом! / Денис Миллер

С Новым Годом!

Автор: Денис Миллер

Новый год на Пото-авеню прошел не так торжественно, как рождество. Мы, конечно, собрались за столом, однако Келли встал на вахту в салуне, а Макферсоны, напротив, почти все загрипповали, так что праздник получился тихим – до той минуты, пока не началась стрельба в салуне.

Я кинулся к окну, однако у моих друзей были более здоровые инстинкты, и они прежде всего побежали за оружием, благо бежать было недалеко, оружие у нас не только по комнатам лежало, но и в операционном зале в шкафчике. Когда они вооружились, в салуне уже стояла гробовая тишина.

- Сходим посмотреть? – предложил Дуглас, оглянувшись на Бивера. – Ирвинг, Льюис, прикроете. Миллер... ты только не высовывайся, ради бога!

Бивер уже удалился через заднюю дверь, Дуглас последовал за ним.

Джейк оттянул меня в угол и сунул в руки дробовик. У него в руках остался карабин.

- Эх, маловато оружия в доме! – прошептал он. 

Фокс погрозил ему кулаком: заткнись, мол.

Норман меланхолично поглядывал в окно.

- Фокс, присмотри за тылами, - проронил он. Фокс тоже удалился в сторону задней двери.  

В салуне загомонили и народ попер оттуда на свежий воздух: кто-то перед входом на улице остался, а кто-то поспешно удалялся. Непонятно откуда возникший Бивер взошел на наше крыльцо и открыл дверь.

- Все в порядке, - сообщил он. – Келли сам справился.

- И покойника забирайте! – заорал перед салуном Келли, срываясь на густой бронхитный кашель. – Ваш дружок – вам его и хоронить!

Мы вернулись к столу, но праздничное настроение уже было сбито.

- Весело год начинается, - промолвил Норман. 

Я все еще посматривал в окно. На улице все еще толклись люди, появились откуда-то лошади, а потом несколько всадников сперва проскакали мимо нас к Пото – ага, разогнались, паром-то не работает, а вброд по высокой воде не попрешь, - а затем вернулись и через участок, где начинали строить столовую, ускакали куда-то на юг. 

- Банда какая-то, - сказал вернувшийся Дуглас. – Денег нет, так думали, заставят Келли даром угостить. Он угостил, а они обнаглели. Ну и… - он ухмыльнулся.

- И война уже когда закончилась, - задумался Норман, - а ощущение, что банд больше становится.

- А и будет больше банд, - высказался Джейк. – Сразу после войны затишок был, потому что люди все-таки устали. Передышка нужна была. Ну а сейчас отдохнули, раны зализали… Осмотрелись. 

- И что? – с интересом спросил Дуглас.

- И то. Не знаю, как там сейчас на севере, а здесь на юге, люди говорят, можно прямо в гроб ложиться, потому что как жить - неизвестно. Война ж прошлась, столько денег в трубу вылетело – жуть. Народу погибло много – кому хозяйство восстанавливать? И на какие, спрашивается, шиши?

- Налоги еще, - тихо подсказал Фокс.

- Ага, - согласился Джейк. – А налоги – это вообще последний гвоздь в гроб. Я вон и не южанин, и земли у меня нету, а вот как новости послушаю, так руки сами собой в кулаки сжимаются. Это что ж творится?

- Vae victis, - угрюмо сказал Норман.

- Это как?

- Горе побежденным, - перевел Норман.

- Вот именно, что горе, - подтвердил Джейк.

- Можно на железную дорогу наняться, что на запад строят, - проговорил Фокс. – А потом осесть где-нибудь в тех краях, в Канзасе или Небраске…

- Вот я до войны в Канзасе бывал, - вспомнил Джейк, - какие там у индейцев фермы! По тысяче акров, богатые. Когда там, в Канзасе воевали, беженцы к индейцам бежали, там и мирно, и еда была. Ваши шауни, - оглянулся Джейк на Бивера. 

- Сейчас шауни по всему западу рассеяны, до самой Мексики, а я из тех шауни, что остались на старом месте, в Огайо, - ответил Бивер. 

- Нет там уже индейских ферм, - сообщил Дуглас. – Еще до войны вытеснять начали, а теперь и вовсе всех индейцев из Канзаса на юг погонят. На земли чероки.

- А вот не надо было из Огайо уходить! – бросил Бивер.

- Слушай, ты не выступал бы. Не у всех же была возможность сделать как у нас в Ноламоме.

- А как сделали у вас в Ноламоме? – поинтересовался я.

- Вожди продали племенную землю его деду, - Дуглас показал на Бивера. – У него дед белый, усыновленный сахемом.

- О, значит ты – богатый наследник? – спросил Норман.

- Нет, - рассмеялся Бивер. – я мордой не вышел, слишком смугленький. Наследник у нас вот, - он ткнул пальцем в Дугласа. – Блондинчик! 

- Если женюсь на одной из внучек или правнучек старого Джека, - поправил Дуглас.

- Куда ты денешься, - хмыкнул Бивер. – Даже если на стороне жену найдешь, ее удочерят, и не открутишься.

Я посмотрел через окно на улицу перед салуном. Там снова было безлюдно, люди или разошлись, или снова втянулись в салун.

- Пойти, что ли, Келли навестить?

- Я с тобой, - сказал Дуглас.

- А я спать, - проговорил Норман.

- Я, пожалуй, тоже, - согласился Бивер. – Неудачные какие-то посиделки получились.

В салуне настежь были распахнуты все двери, но все равно сильно пахло пороховым дымом; на полу перед стойкой были рассыпаны толстым слоем ведра два опилок. За стойкой управлялся младший племянник Келли, тоже Боб, а около его левой руки прямо на всеобщем обозрении лежал обрез, один из двух, которые салунщик обычно держал под стойкой.

- Как дядя? – спросил Дуглас.

- Запихали его в постель, - ответил Боб, доставая из специального отсека бутылку, предназначенную для угощения «своих». – Во всяком случае, попытались, - поправился он, прислушавшись к многоногому топоту прямо над головой. На втором этаже, похоже, укладывание Келли в постель сопровождалось жестокой дракой. На озабоченное беганье домочадцев вокруг заболевшего главы дома что-то было мало похоже. – Куда ему с таким кашлем на сквозняках стоять? 

Он выглянул в коридор и крикнул Шейну, тащившему из кухни на второй этаж пузатый чайник:

- Закрой дверь!

Мальчишка без слов спустился на пару ступенек, закрыл на засов заднюю дверь и снова пошел наверх.

Виски «для своих» было много лучше того пойла, которым арканзасские салунщики снабжали все остальное население – но оно, мне кажется, и не только в Арканзасе так. 

Деликатно не поминая недавнее происшествие, мы обсудили перспективы развития бизнеса. Чтобы устранить возможность появления конкурентов в самой непосредственной близости, Келли на последние деньги прикупил для старшего племянника второй участок на Пото-авеню и еще одну лицензию на продажу спиртного, так что второй салун на нашей улице тоже принадлежит семейству Келли и торговать там начнут со дня на день.

- Да на том же участке только сарайчик да навес! - наивно удивился я.

- Ну да, - согласился Боб. – На первое время хватит, а потом наторгуем и дом поставим.

- Что, так просто? – спросил я. – У людей же денег нет, все разорены.

- Это на жратву у людей денег может не быть, - философски ответил Боб, – а на выпивку – всегда найдутся. 


( из романа "Держи на Запад!")

235

0 комментариев, по

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

Написать комментарий
Наверх Вниз