Этим полукреслом мастер Гамбс... / Денис Миллер

Этим полукреслом мастер Гамбс...

Автор: Денис Миллер

Как это там в детском стишке?

Кто на лавочке сидел, 

Кто на улицу глядел...

Вот и у нас на Пото-авеню было примерно так: дело было вечером, и мы с доктором Николсоном играли в нарды на веранде магазина Макферсона, Саймон Ванн тренировал раненную руку, отрабатывая карточные фокусы, Келли на несколько минуток покинул свой салун, чтобы подышать свежим воздухом, а сам Джейми агитировал нас вступать в Ку-клукс-клан. 

Названия такого, понятное дело, он не говорил, да и не знал он, что это называется так, и никто еще на целом Юге про ККК не слыхал, а вот всякого рода «белые братства» под разными названиями начали появляться.

В чем-то Макферсон был прав: негры определенно начали мешать жить. Некоторые.

В начале нашей Пото-авеню, там, где на выезде из Форт-Смита стоит кузня, на юго-восток идет дорога. До войны вдоль дороги было поле, а в войну, когда северяне город заняли, там образовался лагерь для «контрабандных» негров — ну то есть, освобожденных и изъятых у хозяев-конфедератов. Будто бы собирались организовать черный полк, но до этого дело не дошло, война раньше кончилась.

После войны лагерь не сильно уменьшился — обратно на плантации негры не очень торопились, да и плантаторы не очень были готовы их обратно принимать: теперь работникам надлежало платить, а это удовольствие мог позволить себе не каждый. Переезжать в северные штаты, где на заводах и фабриках требовались рабочие руки, негры тоже не могли: во многих северных штатах действовали законы, ограничивающие проживание свободных негров, да к тому же еще были законы о бродяжничестве, в которые малоимущие цветные очень хорошо вписывались, так что неосторожным неграм была прямая дорога на каторжные работы, и уж можете поверить, судьи обычно на сроки не скупились. Да и не так уж сильно негры стремились работать: привычки думать о будущем обычно у них не имелось, если случалось заработать немного денег — работу они бросали, пока все деньги не потратят. 

Юнионистским властям негры особо и не нужны были: ну разве что как избиратели. Сейчас, когда белые мужчины, воевавшие за Конфедерацию, были поражены в правах, цветные избиратели были особенно мощной силой. У нас, на Среднем Юге, бывших рабов выходило около четверти населения, а еще южнее — половина, а то и больше, и небрезгливый политик легко мог повернуть эту в массе неграмотную и невежественную толпу в любую сторону, лишь бы выгоды было побольше. И вроде бы Закон о гражданских правах, принятый несколько недель назад, право голоса черным давал. Были еще, правда, всякие заморочки, но их вроде бы должна была решить Четырнадцатая поправка. Я, впрочем, детально в эти вопросы не вникал, они все равно меня не касались.

В общем, около каждого более-менее значительного южного города образовались поселки «контрабандных» негров, народу там было много, работы мало; а таких случаях, какого бы цвета кожи население ни было, неизбежно заводятся банды всякой шпаны.

Вот и у нас завелась шпана около кузни: сидели на груде камней, оставшихся от разрушенного в войну дома, поплевывали, покуривали, глазели, кто там по Пото-авеню идет и едет. 

Последнее время Мэгги Браун, прачка-мулатка с нашей улицы, перестала одна ходить в город, напрашивалась к кому-нибудь в попутчики, а сегодня и миссис Макферсон зацепили, когда она со своей негритянкой Фебой поехала в город к знакомым. Миссис Макферсон, конечно, вроде как не белая, метиска, — но это что же? Шпана начала цеплять не только своих?

— Они что делали? — Уточнил Келли. — Дорогу загородили, приставали?

— Если б приставали, разве б я тут так сейчас сидел? — резонно возразил Джейми. — А просто Фебе всякие гадости говорили, не стесняясь. Моей миссис пришлось им напомнить, что свобода — свободой, а безобразничать никому нельзя. А в городе пожаловалась лейтенанту Ричардсону — так тот янки сказал, что негры, мол, ничего плохого не делали, а просто шутили с девушкой. Хороши шуточки! Моя миссис сказала: таких слов наслушалась — в жизни такой грязи не слыхала, а уж молоденькой девушке такое говорить... нет, давно пора приструнить это отребье. Они чего хотят — чтобы у нас как в Мемфисе началось?

— Как в Мемфисе не начнется, — рассудительно сказал Саймон Ванн, не переставая тасовать колоду. — У нас и негров столько нет, и ирландцев куда меньше. 

— А что ирландцы? — возразил Келли. — Жизнь припрет — и без ирландцев прекрасно обойдетесь.

— Ну а я о чем? — подхватил Джейми. — Надо собраться да разогнать эту черномазую шваль. Только чтобы эти клятые янки не мешали — надо все тайком сделать.

Точно — Ку-Клукс-клан, — подумал я и сказал:

— Не нравится мне эта идея. То есть, порядок на улице навести бы надо, но вот тайное общество под эту идею заводить...

— А если не тайно — ничего не сделать, — сказал Джейми. — Эти чертовы янки сейчас с негров пылинки сдувают. Вот моя миссис на негров пожаловалась — кто-нибудь из янки шевельнулся? А если какой негр на меня пожалуется — меня тут же в каталажку закатают, да будут там неделями мариновать. Это ваш Фокс легко отделался, потому что Железную клятву еще год назад принес, и молокосос он, в армию по призыву попал, да и янки в том году на радостях были помягче. А я янки на верность присягать не собираюсь, и на войну добровольцем пошел — с меня спрашивать по полной будут.

— Все равно, — сказал я. — На нашей улице не только негры сквернословят — вон, Каллахэн вчера так выражался, что стены домов краснели...

— Ну так Каллахэна заткнуть просто, он не негр.

— Билли ЛеФлор к миссис Шульц приставал... — продолжил я.

— У меня в салуне ему не наливали! — поспешно заявил Келли. 

— Никто и не думает, — утешил его Джон. — Знаю я, где он набирается. 

— В общем, народу на нашей улочке уже много, а полиция не заглядывает, и порядок приходится наводить собственными силами...

— То есть надо потребовать, чтобы полицейские патрули тут у нас ходили? — уточнил доктор Николсон. — Это вы хорошо придумали, Миллер: стравить ирландцев с неграми, а мы тут вроде ни при чем.

— Опять вы про ирландцев!.. — кисло воскликнул Келли.


***

В общем, начата работа над третьим романом в цикле "Уйти на Запад"

179

4 комментария, по

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

Rygor Babaev
#

Своевременно, разъясняет причины скорого и неизбежного развала СШП! 🥂

 раскрыть ветвь  0
Эмиль Широкий
#

Шикардосно написано!

подписался знакомиться

 раскрыть ветвь  0
Ника Ракитина
#

Очаровательный герой-телеграфист. И отличное знание эпохи. 

 раскрыть ветвь  0
 раскрыть ветвь  0
Написать комментарий
21K 149 30
Наверх Вниз